Основу концепции системы 1С:Предприятие составляет понятие "конфигурация".
Конфигурацией в системе 1С:Предприятие называется совокупность взаимосвязанных составных частей: структуры учетных данных, форм их ввода, выбора, печати; состава механизмов учета итоговых данных и движений учетных данных (регистры); состава различных отчетов и обработок; набора пользовательских интерфейсов; набора ролей (прав доступа); набора общих процедур и функций (модуль управляемого приложения, сеанса, внешнего соединения, модуль обычного приложения, общие модули), макетов табличных документов, и др.; справочной информации; вспомогательных объектов: наборы пользовательских интерфейсов, наборы прав, а также различная вспомогательная информация (картинки, шаблоны, стили и т.д.).Фактически, структура конфигурации является моделью предметной области.
Создание конфигурации выполняется при помощи Конфигуратора.
Созданная конфигурация используется системой 1С:Предприятие для реализации программного окружения, пригодного для выполнения необходимых учетных задач.
В информационной базе системы 1С:Предприятие хранятся две конфигурации - основная конфигурация (редактируемая) (в описаниях и системе помощи используется термин "конфигурация") и конфигурация базы данных.
В режиме "1С:Предприятие" работа ведется с конфигурацией базы данных. В режиме "Конфигуратор" редактируется основная конфигурация. Это позволяет производить изменения в основной конфигурации во время работы пользователей. Для внесения изменений, требующих реструктуризации базы данных (изменена структура метаданных), необходимо сначала завершить работу всех пользователей, а затем выбрать пункт "Конфигурация - Обновить конфигурацию базы данных". В остальных случаях (например, изменена форма, макет, код модуля) обновление выполняется в динамическом режиме.